Hay ciudades que, aunque a priori parece que tienen poco que ofrecer, nos cautivan por sus paisajes naturales, por la belleza de aquello que es imposible de ser creado por una persona. No sé si alguna vez os habéis encontrado ante un lugar tan bello que no consigues saciarte por más veces que lo contemples o por más fotografías que tomes de él. Islas Ballestas y las dunas de Huacachina supusieron eso para nosotros. Dos paradas que, en principio parecían ser sólo eso y que nos atraparon el corazón. ¿Nos acompañáis?

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Nuestro segundo día comienza de madrugada. Nos espera un largo día con dos destinos impresionantes, Paracas e Ica para contemplar dos polos opuestos de la naturaleza, el mar y el desierto.

En torno a las 2 de la mañana suena el despertador, nos duchamos y preparamos las maletas mientras nuestro hotel, Puclana Lodge, nos llaman a un taxi que nos acercará a la estación de autobuses de Cruz del Sur. El taxi tarda menos de 15 minutos en llegar a la estación de Javier Prado y el trayecto cuesta unos 25 soles.

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Cruz del Sur es la compañía de autobuses más importante de Perú, y según la mayoría de viajeros, la mejor. Nosotros compramos los tickets antes de viajar, a través de su página web (pinchando aquí podréis acceder a ella) para asegurarnos el asiento y para no malgastar tiempo en la estación, ya que al ser un viaje de tantos días y con tan poco margen de error, no queríamos arriesgarnos a no viajar en los horarios que teníamos planeados.

Los horarios para viajar de Lima a Paracas son desde las 3:30 de la mañana hasta las 14:00 y ofrecen dos tipos de asientos: los normales de toda la vida y los asientos VIP. En nuestro caso, y al ser un viaje en el que queríamos descansar, optamos por esta opción. No es mucho más caro que un asiento normal y la tarifa incluye asientos amplios y reclinables (casi como una cama), películas, música y juegos, Wifi (aunque en mi caso jamás pude conectarme a él), servicios exclusivos para los asientos VIP, aire acondicionado o calefacción, almohadas y mantas y un snack. A nosotros nos costó 60 soles cada billete (120 soles en total, casi 32€).

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Nada más llegar, nos dirigimos a facturar maletas. En este sentido Cruz del Sur funciona como un aeropuerto; enseñas el billete y dejas el equipaje en el mostrador donde lo pesan y etiquetan para evitar pérdidas y para que esté perfectamente controlado a la hora de recogerlo. Es importante que lleguéis a la estación al menos con 45 minutos de antelación ya que, además de este «momento equipaje», debemos pasar un control para acceder, donde nos revisan los billetes y pasaportes y nos graban con una cámara. Supongo que este trámite es por tema de seguridad, pero no es demasiado agradable.

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El autobús por dentro es increíble, realmente se puede descansar en sus asientos y las comodidades que ofrecen están genial, las películas son actuales y, al sólo haber 12 asientos, hay mucho espacio y es muy confortable  salvo un gran problema que encontraremos desde el minuto que salimos del aeropuerto: los peruanos conducen fatal. Adelantan con temeridad, suelen ir algo más rápido de lo recomendable, frenazos y un largo etcétera que, sumado al estado de las carreteras, hacen que pienses que no llegarás al siguiente destino.  

En torno a las 6 de la mañana nos dan un pequeño desayuno que consta de un bollo de leche con fiambre, un muffin y una bebida caliente (café o té), y en algo más de una hora (a las 7:30 de la mañana) llegamos a Paracas, nuestra primera parada.

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Paracas es un alto en el camino obligado para los amantes de la naturaleza y las aves ya que combina la riqueza de la biodiversidad marina con uno de los desiertos más áridos del planeta.

 

Paracas podría traducirse como «lluvia de arena» y ofrece un  atractivo declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO, La Reserva Nacional de Paracas.

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En la estación podréis dejar las maletas sin ningún problema y contratar el tour para las Islas Ballestas, además de comprar el billete a Ica. Nosotros decidimos esperar a terminar el tour para evitar perder el bus. En cuanto al tour, a nosotros nos costó 40 soles a cada uno, a los que hay que sumar la entrada (10 soles) y la tasa de entrada (3 soles). El precio final son 53 soles por persona (106 soles en total o 28€). Aquí es donde os doy el primer consejo y creo que os será muy útil durante todo el viaje: en cualquier tour o guía que contratéis no debéis pagar antes de disfrutarlo. Siempre, siempre, siempre buscad tours que os pidan el dinero después, o que sólo os pidan una parte. Nunca sabéis si os dejarán tirados y, una vez pagado, no podréis reclamar.

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El puerto desde donde saldremos a Islas Ballestas se encuentra a menos de 5 minutos caminando desde la estación y, seguramente encontréis tours a mejor precio que nosotros, pero era nuestro primer día y aún no conocíamos el «regateo peruano», aún así no nos pareció excesivamente caro. Allí pagaréis la entrada y la tasa y aquí os doy el segundo consejo del día. Si vais en pareja o en grupo, evitad comprar las entradas como tal e id uno a uno. Las taquilleras a veces «no se dan cuenta» y te cobran por dos personas pero te dan la tasa de una sola persona y, de nuevo, no podréis reclamar. Así que es mejor ir uno a uno y evitar estas «confusiones».

En el puerto encontraréis cajeros automáticos por si necesitáis sacar dinero.

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En el puerto esperamos unos minutos a que todo el grupo comprase sus entradas y nuestra lancha estuviera lista y nos embarcamos rumbo a las islas. El tour dura en torno a las dos horas y, sin duda, el mejor sitio para disfrutarlo es a la izquierda de la lancha donde en pocos minutos veréis el conocido Candelabro de Paracas, un geoglifo de 180 metros de largo y unos 2500 años de antigüedad. Su significado es todo un misterio, ha sido relacionado con las líneas de Nazca y las pampas de Jumana, y algunas teorías señalaban que podría haber sido realizado por extraterrestres, que podría señalar un tesoro pirata o la dirección a Cuzco, pero hoy en día sigue sin encontrarse una hipótesis certera.  

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Unos clicks de cámara después, cogemos velocidad rumbo a las «Galápagos de los pobres», como se conocen a estas islas, aunque realmente son increíbles. Conforme nos vamos acercando encontramos leones marinos que nos «saludan» desde el mar y se acercan a curiosear, hasta que llegamos a la primera parada, donde encontramos decenas de leones marinos tumbados en las rocas.

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En el recorrido veremos también algo que no pensábamos encontrar en una zona calurosa ¡pingüinos! Son los pingüinos de Humboldt, una especie en peligro de extinción que se ha adaptado a esta zona gracias a las aguas frías que provienen de la Antártida debido a las corrientes de Humboldt.

 

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Conforme avanzamos el espectáculo es mejor, miles de aves vuelan sobre nosotros (por eso si la lancha tiene techo no dudéis en sentaros bajo él, o acabaréis bañados y no con agua precisamente). En esta zona se encuentran los cormoranes, aves productoras de guano como el guanay, el piquero o el zarcillo, además de pelícanos y pájaros bonos peruanos, todos conviviendo en esos preciosos acantilados.

Al haber tantas aves productoras de guano, en esta zona encontramos una empresa que se dedica a exportarlo a otros países junto con algas marinas para que sirva como abono, por lo que el olor en algunas zonas no es demasiado agradable, aunque sí soportable. Durante el resto del trayecto volveremos a ver leones marinos y esta vez los escucharemos, ya que hay una playa donde se encuentran todos los machos y donde los oiremos aullar.

En torno a las 10 de la mañana estaremos regresando a la estación, donde a las 10:15 sale el siguiente bus a Ica. Nosotros tuvimos que esperar al bus de las 10:40 ya que el anterior estaba lleno. El precio del billete son 20 soles por persona (esta vez en trayecto normal ya que el viaje dura menos de dos horas y nos parecía ridículo gastar más dinero por ir en la parte VIP) (el total son 40 soles, unos 10,5€).  

El autobús llega con retraso, en torno a las 11:15 y, tras facturar de nuevo maletas y pasar por el control, accedemos a la parte superior del bus (el piso inferior es la zona VIP). Aunque no hay ni punto de comparación, es un viaje ameno, llevamos películas y nos ofrecen una bebida gratis, así que decidimos probar la Inka Kola, una bebida de la marca Coca Cola, originaria de Perú. Es amarilla fosforito y tiene un sabor dulce, hemos leído que está hecho a base de aroma de hierba-luisa. En el camino vamos atravesando paisajes áridos y desérticos espectaculares que nos dan una idea de lo que encontraremos en Ica. 

Llegamos sobre las 13:30, después de una parada en las Dunas, donde nos recomiendan no bajarnos del autobús. Desde la estación de Ica cogemos un moto taxi al hotel por 2,5 soles y, tras dejar las maletas, cogemos un taxi hasta La Olla de Juanita. Durante el trayecto comprobamos que Ica es una lugar caótico, donde conducen aún peor si es que es posible y todo parece desordenado y estresante. Además no hay demasiada sensación de seguridad, no sé si será así pero, por si acaso, mejor llevad vuestras pertenencias bien guardadas (especialmente la cámara). El taxista nos cobra 10 soles por el recorrido, aunque quería cobrarnos 15 pero, como ya habíamos acordado el precio, nos negamos rotundamente.

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La Olla de Juanita es un restaurante que recomiendan prácticamente en todos los blogs que visitamos, situado en las afueras de Ica y que se caracteriza por su buena comida, totalmente típica del Perú.

 

En la carta hay tantas cosas que es muy difícil elegir qué comer; finalmente nos decantamos por unos chicharrones de pollo y papa a la huacahina que, a mí me encantó y pueblo al que íbamos, pueblo en el que miraba si tenían (pero me quedé con las ganas).

La comida y las bebidas costaron 57 soles (unos 15€) que pudimos pagar con tarjeta de crédito, y el propio restaurante se encargó de llamar a un taxi para volver al hotel ya que a las 16:30 venían a recogernos para ir a Huacachina.

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El taxi nos costó de nuevo 10 soles y nos dejó en el hotel donde nos cambiamos y preparamos para dirigirnos a nuestro tour por las dunas. El tour lo contratamos a través del hotel, ya que los precios están prácticamente unificados en todas las agencias; a nosotros nos costó 60 soles cada uno (120 soles en total, casi 32€) e incluía los transportes de ida y vuelta al hotel, el buggie y sandboard.  

Cuando llegamos a la agencia Pelican Travel, dejamos las mochilas para llevar el menor peso posible, dejándonos olvidados el móvil y la GoPro y prácticamente todo salvo la cámara de fotos. Nos montamos en el buggie y, antes de entrar pagamos una tasa de 3,80 soles por persona.

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A toda velocidad empezamos a dejar atrás «la civilización» y nos adentramos en el desierto derrochando adrenalina ya que el buggie sube y baja montañas de arena totalmente verticales, es como estar en una montaña rusa pero con el paisaje más espectacular que puedas imaginar como fondo y sin saber bien hacia dónde te diriges ya que mires donde mires solo ves desierto. Es increíble ver cómo se orientan los conductores de los buggies entre tanta arena.

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De pronto el buggie frena, quedando en un pequeño precipicio de arena y el chico empieza a sacar unas tablas y a frotarlas con cera. Sí, el momento que llevábamos esperando todo el día ha llegado, ¡vamos a hacer sandboarding o sanding! que no es ni más ni menos que descender dunas de 30 metros en una tabla de madera a una velocidad increíble.

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Tengo que reconocer que una vez que te ves encima asusta un poco, pero no lo dudéis y ¡lanzaos! quién sabe si volveréis a un sitio así y tendréis la oportunidad de tener esta experiencia, el truco está en mantener los brazos rígidos e ir frenando suavemente con los pies. Es cierto que es una actividad muy turística, pero el recuerdo de ese día será increíble y para siempre.

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Desde aquí nos fuimos hacia el oeste, buscando el mejor sitio para ver el atardecer. El cielo se resiste a dejar su azul, pero el sol coge un tono naranja que tiñe las dunas y convierte la puesta de sol en un precioso espectáculo. El tour termina con las vistas de la laguna de Huacachina, que ponen el broche de oro a una ruta espectacular.

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Si os digo que este fue uno de los mejores días de mi vida quizás me quede corta. Ica es una ciudad fea, pero todo el encanto que pierde en sus calles lo gana en la arena de sus dunas. Ir saltando entre ellas, con la adrenalina a flor de piel y dejando el miedo atrás para deslizarnos por sus «montañas» y conocer a gente con la que nos divertimos tanto (como Vincenzo, un chico holandés con un don de gentes increíble) hace que olvides los problemas del día a día y que vuelvas a esa época en la que lo único importante es disfrutar: de la gente, de lo que haces, de las nuevas experiencias. De la vida.  

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Volvemos al hotel con muchas ganas de ver lo que nos espera el día siguiente y con ganas, porque Ica es un chute de energía difícil de olvidar. Os dejo con algunas fotos más de esta maravilla de paisajes. ¡Espero que las disfrutéis! 

 

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